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2008年05月29日(木)更新

日増しに強まる地方のマイカー前提社会の崩壊。

先週末高校の同窓会の常任幹事会があり出席しましたが、私の恩師である
T先生(校長もされ、お歳は80歳を超えておられます)から、「創立100周年の
立派な記念事業も見届けることができ、こんなに嬉しいことはありません。
ついては今回をもってこの幹事会メンバーをやめさせていただきます。今後は
ぜひ若い卒業生諸君に大いに頑張って欲しいと思います」と挨拶されました。

会議を終えて簡単な食事会となり、隣席のT先生に「まだまだお元気ですのに」と
話かけますと、「実はね、もう車の運転が危ないの。特に夜はダメ。今日も帰り道
が心配です。タクシーじゃ金がかかりすぎるしね」とおっしゃいます。

確かに隣の市とは言え、それも郡部にお住まいなので、車は必需品なのですが、
続けて「もう近所に八百屋もない、ほとんどの商店がやめてしまって、買い物は
家内を乗っけて車で15分のスーパーまで行かなくてならんのやが。・・・そのうち
どうなるんやろか」。経済的なことより、高齢者夫婦二人の毎日の生活が「車」を
前提に成り立っている地方・地域の危うさを心細そうに話されました。

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当社はJR福井駅から車で10分もかからない住宅が密集した場所ですが、最近
古い家が取り壊された跡は、ほとんど駐車場か相続対策の貸家、賃貸アパート
に変わり、残った家では一人暮らしを含め、高齢の方がひっそりと住まいしています。

このあたりでも商店はもちろん、スーパーですら数少なくなり、高齢者の方なら
尚更歩いては買い物に行けないので車は手放せません。
その代わり、気がついてみると軽自動車がすごく増えました。ガソリンの高騰や
維持費を考えれば、買い物に使うだけなら傘代わりの軽で十分、ということでしょう。

しかし、これもなんとか車を運転できての話、介護施設や病院も老人の長期の
入所、入院はますます困難な方向へ向かっていますから、これから一体どういう
ことになるのでしょうか。

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郊外の一戸建てを処分し、中心市街地のマンションへ移られる高齢者も増えてき
たようですが、これもごく一部の余裕のある人の話。行政は100円で乗れるコミニ
ュティバスの路線を増やそうとしているようです。

今日も車で会社近くまで帰ってきますと、前を人が歩いているような速度で軽自動
車が走っています。広くない道、なんとか追い越してバックミラーをチラッと見ると、
ご近所のMさん夫婦、ハンドルにおおいかぶさるように前を見ています。
我々が考えていたより、ずっと早く「街全体が老人ホーム化する」恐れがすでに
地方都市でその兆候が出始めているように思います。

「100年安心の制度」というのが、たった数年前の“新年金制度”のうたい文句
だったように思いますが、それにしても冗談がすぎると思っている人は少なくない
でしょう。
人口減少、少子高齢化社会の到来は予測できたはずですが、さらに地方では、
高度成長期に公共交通機関の廃止が相次ぎ、(福井県は人口当たりの自家用車
所有率が全国トップです)車社会になったツケが、今我々に重い課題を突きつけて
いるように思えてなりません。

「長生きはリスクになった」という言葉がにわかに実感されるこのごろです。

横山国男

【染型工房 横山工藝】
http://www.ykougei.jp/
【オーダー よさこい屋】
http://www.yosakoiya.jp/

会社概要

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個人プロフィール

「知るは喜び、調べるは楽しみ、分かるは感動、学ぶは一生」とか。高齢者の仲間入りの年齢ですが、仕事でも趣味でもICT時代の恩恵に感謝しています。趣味・・本好き、水彩画、ゴルフ('05までJGA委員、現在中部ゴルフ連盟ジュニア育成委員ほか。エポック・・還暦のアルバトロス、'06...

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